Kerstmarkt en kermis in Lille, Frankrijk

By | 13 november 2012

Vanaf half november zijn de Europese steden weer in kerstsfeer. Populair is een bezoek aan de Duitse kerstmarkten, zoals in Münster, Düsseldorf en Keulen, maar ook in België en Frankrijk is het een en al gezelligheid. In Noord-Frankrijk is de kerstmarkt van Lille een bezoekje waard. Vanuit Zuid- en Midden-Nederland is deze stad gemakkelijk in een dagtocht te bezoeken.
Lille (In Vlaanderen ook Rijsel geheten) heeft nogal te lijden onder een slechte reputatie, maar de laatste jaren is de stad enorm opgeknapt en je vindt er fraaie pleinen en avenues met staaltjes van Vlaamse bouwkunst. In de warenhuizen (Printemps) en vele boetieks is het goed shoppen, en de stad kan ook bogen op een belangwekkend museum, het Palais des Beaux Arts (dinsdag gesloten), met werken van Franse, Vlaamse en Hollandse meesters.

Van 21 november tot en met 30 december (niet op 25 december) zijn er op de Place Rihour zo’n tachtig kramen te vinden waar naast souvenirs en kerstartikelen natuurlijk ook glühwein (vin chaud) en allerlei hapjes genuttigd kunnen worden. De kerstmarkt is niet zo groot als in de Duitse steden, maar gezellig is het er zeker. En dat geldt voor het hele centrum van Lille. De vele cafés en restaurants en de voorname gebouwen bieden een vleugje Parijs voor de noorderling, en op de Grand Place is het reuzenrad van 50 m hoog een attractie die je niet mag missen – niet aanbevolen voor mensen met hoogtevrees!

Neem zeker ook een kijkje in de buurt van het TGV-station Lille Europe, waar fraaie staaltjes moderne architectuur te bewonderen zijn in het Euralille-complex, een winkelcentrum en kantorengebied dat in de plaats gekomen is van een verpauperd stadsdeel. De Nederlandse architect Rem Koolhaas heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan de renovatie van dit gebied.
Parkeren is in Lille simpel: op de enorme Champ de Mars kun je de auto voor € 3 de hele dag stallen. Vandaar wandel je gemakkelijk naar de kerstmarkt en de binnenstad. Met de trein is Lille via een overstap in Brussel-Zuid te bereiken, maar de tarieven zijn hoog (vanaf € 84 enkele reis).

Peter

Wandelen in het Zevengebergte, Duitsland

By | 6 november 2012

Großer Ölberg, 460 m

Op zo’n drie uur rijden (250 km) van Utrecht ligt langs de Rijn het Duitse Zevengebergte, een prima bestemming voor een weekendje weg en uitstekend te combineren met een bezoek aan Düsseldorf of Keulen. Het vulkanische Siebengebirge met zijn zeven duidelijk herkenbare, puntige  toppen biedt een afwisseling van dorpen met vakwerkhuizen, bossen en akkerland, en zelfs wat wijnbouw, met steeds weer fraaie vergezichten.

De kloosterruïne Heisterbach

Het plaatselijke toeristenbureau heeft een aantal wandelingen online geplaatst, variërend van gemakkelijke rondjes tot pittige dagtochten met een totale stijging van meer dan 500 m, zoals de 14 km lange, afwisselende wandeling rond het dorp Thomasberg, die langs de Kloosterruïne Heisterbach voert. De wandelingen zijn niet bewegwijzerd, en de  beschrijvingen op de site zijn niet voldoende om de wandelingen te volgen, dus zorg dat je de bijbehorende gpx-files downloadt en neem een gps mee, anders loop je gegarandeerd fout.
Een bezoek aan het toeristische stadje Königswinter met zijn huisberg de Drachenfels langs de Rijn mag natuurlijk niet ontbreken. Hier kun je de tandradbaan nemen naar de top van de Drachenfels met zijn beroemde kasteelruïne. Het uitzicht over het Rijndal is er echt spectaculair. Gezellig is het in Königswinter zeker; op een van de terrassen langs de rivier kun je een biertje of glas Riesling drinken en daarna genieten van de gutbürcherliche Küche, bijvoorbeeld in het rustieke Altes Fährhaus.

Peter

Kogelgaten in Delfts museum Prinsenhof zijn echt

By | 5 april 2012

De kogelgaten in de muur van het Delftse museum Het Prinsenhof zijn daadwerkelijk de gaten van de kogels uit het geweer waarmee Willem van Oranje in 1584 werd vermoord door Balthasar Gerards. Dat heeft onderzoek door experts uitgewezen. Als je de gaten in de muur van het museum bekijkt, zou je daar al snel aan twijfelen, omdat de gaten veel groter zijn dan de kogels en de kogels onder een vreemde hoek ingeslagen lijken te zijn. Maar daar hebben de deskundigen van bureau Delfttech en de politie een aannemelijke verklaring voor: de gaten zijn gewoon een stuk groter geworden doordat bezoekers er met hun vingers in hebben zitten peuren. Wie het niet gelooft, kan zelf een oordeel vormen in museum Het Prinsenhof, dat zeker een bezoekje waard is, evenals de hele binnenstad van Delft, met attracties als het stadhuis uit 1620 en de Nieuwe Kerk, waar je het praalgraf van Willem van Oranje kunt bewonderen, gemaakt door Hendrick de Keyser.

Peter